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Teletrabajo, un enfoque desde la perspectiva de la salud laboral

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Teletrabajo, un enfoque desde la perspectiva de la salud laboral

Teleworking, an approach from the perspective of occupational health

Nelson W. L贸pez 1,4, M. Claudia P茅rez-Simon 2,4, Edwige G. Nagham-Ngwessitcheu 3,4 y Mar铆a V谩zquez-Ubago 3,4

1. Hospital Universitario Basurto, Bilbao. Espa帽a.
2. Hospital Universitario Txagorritxu, Vitoria. Espa帽a.
3. Hospital Universitario Cruces, Barakaldo. Espa帽a.
4. Unidad Docente de Medicina del Trabajo del Pa铆s Vasco. Espa帽a.

Direcci贸n para correspondencia


RESUMEN

El desarrollo de las TIC favoreci贸 la aparici贸n del Teletrabajo (TT) a mediados del siglo pasado, pero actualmente, tan s贸lo el 13,2% de las empresas espa帽olas lo fomentan.

Las diferencias culturales, sociales, y las dificultades para homogeneizar la informaci贸n disponible, hacen que resulte un desaf铆o unificar criterios para su desarrollo.


Esta revisi贸n bibliogr谩fica pretende mostrar el marco global del TT en Espa帽a, factores de riesgo, repercusi贸n, beneficios y perjuicios, detallar las condiciones y medidas de seguridad laboral que deber铆an acompa帽ar el proceso.

Para obtener los art铆culos se ha realizado una b煤squeda bibliogr谩fica en las principales bases de datos biom茅dicas.
Efectos beneficiosos evidenciados ser铆an el alto nivel de autonom铆a, elevada satisfacci贸n laboral, mejor relaci贸n con el supervisor, disminuci贸n de la tasa de abandono del trabajo y del conflicto familiar. Otras publicaciones indican que reforzando los recursos personales, mejora el compromiso y la eficacia de los trabajadores.


Se destaca la escasa existencia de descriptores espec铆ficos DeCS-MeSH para TT, incluidos en las bases de datos bibliogr谩ficas que utilizan estos tesauros como motor de b煤squeda, Medline, Cochrane Library e IBECS, lo que dificulta la recuperaci贸n de informaci贸n.


El desconocimiento general sobre esta modalidad de trabajo, la cultura organizacional, el sistema de control y supervisi贸n laborales basadas en la desconfianza, no facilitan la implantaci贸n del TT en Espa帽a al ritmo en el que se impone en otros pa铆ses de nuestro entorno como Reino Unido, Alemania y Francia, por lo que se hace necesario un cambio de mentalidad colectiva para integrar el TT como alternativa laboral en el marco de la sociedad actual en la que nos desenvolvemos.

Palabras clave: Teletrabajo, TT, Tecnolog铆as de informaci贸n y comunicaci贸n, TIC.


Introducci贸n

Desde hace un par de d茅cadas el r谩pido desarrollo tecnol贸gico y las innovaciones en la actual sociedad de la informaci贸n, est谩n modificando la manera con la que hemos de desarrollar nuestra actividad laboral, siendo el sector de las telecomunicaciones decisivo, al permitir el acceso al puesto de trabajo, sin necesidad de la presencia f铆sica del trabajador y surgiendo as铆 una nueva forma de interacci贸n laboral que se conoce como 鈥渢eletrabajo鈥 (TT).

Sin embargo dicha expresi贸n queda incompleta, si la misma no se realiza utilizando las tecnolog铆as de la informaci贸n y de la comunicaci贸n (TIC), dato clave para considerar una actividad profesional como TT.

Es en 1973 cuando Jack Nilles de EE.UU, acu帽贸 el t茅rmino TT, en su original Telecommuting y lo defini贸 鈥渃omo aquella forma de enviar el trabajo al trabajador, en lugar de enviar el trabajador al trabajo鈥1.

La Comisi贸n Europea designa al TT como 鈥渁quellas actividades ejercidas lejos de la sede de la empresa, a trav茅s de la comunicaci贸n diferida o directa por medio de las nuevas tecnolog铆as鈥; m谩s precisa es la definici贸n que nos da la OIT: 鈥渇orma de trabajo efectuada en un lugar alejado de la oficina central o del centro de producci贸n y que implica una nueva tecnolog铆a que permite la separaci贸n y facilita la comunicaci贸n鈥2.

Una definici贸n completa es la de Salazar del 2007 鈥 forma flexible de organizaci贸n del trabajo; que consiste en el desempe帽o de 茅ste fuera del espacio habitual de trabajo, durante una parte importante de su horario laboral, pudiendo realizarse a tiempo parcial o completo. Engloba una amplia gama de actividades y requiere el uso frecuente de TIC para el contacto entre el trabajador y la empresa. Pudiendo ser realizado por cualquier persona independiente del g茅nero, edad y condici贸n f铆sica鈥3.

Otras autoridades a nivel estatal y europeo, han dejado patente su preocupaci贸n; el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT) a trav茅s de la Nota T茅cnica de Prevenci贸n 412 (NTP 412) sobre los criterios de implantaci贸n del TT4 (1996), y la Agencia Europea para la Seguridad y Salud en el Trabajo (AESST) en su bolet铆n informativo del 2001 los acuerdos entre los sectores de las telecomunicaciones y el comercio sobre las directrices para el TT. Adem谩s en su informe 2013-2020 hace clara referencia a aspectos como la globalizaci贸n, las nuevas tecnolog铆as, el aumento en la proporci贸n a nivel laboral de mujeres, inmigrantes y discapacitados, entre otros5.

Actualmente casi un 90% de las empresas brit谩nicas incentiva el TT, Francia y Alemania un 30%, y tan solo el 13 % de las espa帽olas lo hacen6.

Debido al progreso del TT, a las diferencias culturales y sociales que influyen en el enfoque del mismo y a las dificultades para homogeneizar la informaci贸n disponible, se presenta un reto en la unificaci贸n de criterios para el desarrollo de esta actividad.

Con esta revisi贸n se pretende profundizar en el conocimiento del TT, como posibilidad laboral que no distingue g茅nero, edad ni condici贸n f铆sica, reflejando los aspectos positivos y negativos del mismo, los factores de riesgo a los que est谩n expuestos estos trabajadores, para poder comparar lo nuevo con lo precedente, y poder concretar la informaci贸n disponible en la actualidad.

Metodolog铆a

Se realiz贸 la b煤squeda bibliogr谩fica en las siguientes bases de datos: MEDLINE (v铆a PubMed), WOK, OSH UPDATE, CISDOC, LILACS, COCHRANE LIBRARY, IBECS, SCOPUS y en repositorios como: Scielo y IOS press. Adem谩s se complet贸 la b煤squeda en GOOGLE.

Los t茅rminos DeCS que se utilizaron en la b煤squeda fueron: telecommunications, risk factor, communications media, working conditions y los t茅rminos libres aplicados: telework, teleworker, teleworking y telecommuting.

Se definieron diferentes estrategias de b煤squeda utilizando descriptores 鈥淢eSH-DeCS鈥 para la b煤squeda en las bases de datos MEDLINE (PubMed), Cochrane Library e IBECS y t茅rminos libres para las dem谩s bases de datos referenciadas anteriormente.

La b煤squeda en Google se realiz贸 mediante lenguaje natural utilizando el t茅rmino 鈥Teletrabajo鈥 (Literatura gris no convencional).

Para la selecci贸n de art铆culos se tuvieron en cuenta los siguientes criterios

Criterios de inclusi贸n

鈥 Art铆culos que aborden el TT desde el punto de vista laboral.

鈥 Art铆culos publicados desde el 1 de enero de 2006 hasta el 31 de diciembre de 2013.

鈥 Estudios publicados en espa帽ol, ingl茅s y franc茅s.

Criterios de exclusi贸n

鈥 Art铆culos que describan el TT como trabajo f铆sico realizado a domicilio.

鈥 Art铆culos que aborden al TT desde el punto de vista exclusivamente empresarial.

鈥 Art铆culos divulgativos o que no adopten un m茅todo cient铆fico para el estudio.

A partir de la estrategia de b煤squeda se obtuvo una colecci贸n de 104 art铆culos. Tras eliminar duplicados, se realiz贸 una selecci贸n de pertinencia doble ciego, resolviendo las discrepancias mediante consenso entre los componentes del equipo, obteni茅ndose un 铆ndice de Kappa con 90% de concordancia. A la colecci贸n resultante se le aplicaron los criterios de inclusi贸n y exclusi贸n referidos anteriormente quedando finalmente seleccionados para el estudio un total de 15 art铆culos .

Resultados

Del periodo estudiado (2006-2013), el a帽o 2012 es el que presenta mayor n煤mero de art铆culos publicados y el pa铆s que mayor producci贸n cient铆fica genera en este campo de investigaci贸n es USA, pese a la gran variabilidad de enfoques y dise帽os con la que se aborda el tema del TT.

Entre los 15 art铆culos incluidos en el estudio, un metaan谩lisis menciona la autonom铆a, la relaci贸n familia-trabajo, satisfacci贸n laboral y relaci贸n trabajador-supervisor como los principales beneficios que se pueden atribuir al TT. Incluso, aspectos positivos como: la disminuci贸n de intenci贸n de abandono o renuncia al puesto de trabajo y el estr茅s de origen laboral. La posibilidad de inclusi贸n de discapacitados, personas mayores y mujeres con carga familiar tambi茅n se destac贸 como otro aspecto positivo inherente al TT.

Igualmente en otras publicaciones, se alude al hecho de que se pueden potenciar los recursos individuales de los trabajadores y con esto impulsar la autoeficacia de los trabajadores (AET).

En pa铆ses de Latinoam茅rica el desarrollo de las TIC es un medio propicio para atraer y retener profesionales cualificados.

Entre los efectos m谩s negativos podemos destacar el aislamiento y la desmotivaci贸n como los principales perjuicios a los que el TT se expone.

En la Tabla II se presenta una s铆ntesis de los principales resultados obtenidos en los diferentes trabajos analizados.

Discusi贸n

Aunque a煤n no ha pasado ni medio siglo desde el nacimiento del TT en Estados Unidos, su globalizaci贸n e internalizaci贸n en el sistema laboral, han supuesto grandes cambios y diferentes niveles de impacto, tanto para las empresas como para los trabajadores. Rubio R. sugiere, que el TT ejerce un impacto positivo sobre la organizaci贸n espacial de los mercados laborales urbanos porque: disminuye la movilidad7, favorece la flexibilidad horaria y trae como consecuencia para empleado y empleador una reducci贸n de los costes en dietas y desplazamiento8.

En el lado opuesto de la balanza, Bustos D9 refiri茅ndose a los aspectos de productividad laboral relacionados con el TT, lo define: como una 鈥渆sclavitud鈥 porque el trabajador se encuentra sometido a una mayor carga horaria y laboral con el 煤nico fin de la rentabilidad empresarial, y por otro lado habla de 鈥渢elepoder鈥 como espejismo de una autonom铆a de la que realmente no dispone. En una direcci贸n similar, Golden T10, relaciona las condiciones de aislamiento que rodean al TT con un menor desempe帽o laboral.

Entre los principales beneficios que esta modalidad laboral puede ofrecer al trabajador tendr铆amos que mencionar: el alto nivel de autonom铆a, el alcance de satisfacci贸n laboral, una relaci贸n m谩s beneficiosa con su supervisor, la disminuci贸n del abandono del trabajo y el menor nivel de conflicto familiar11.

Tambi茅n, Lapierre L. destaca como efecto positivo el apoyo familiar al trabajador en contraposici贸n con la demanda de atenci贸n familiar que puede resultar perjudicial al interferir durante su jornada laboral12.

Cifre y Salanova (2006) reflejan que si se refuerzan los recursos personales, mediante t茅cnicas como la autoplanificaci贸n, automotivaci贸n, etc., aumenta el nivel de compromiso organizacional y la eficacia de los trabajadores. Tambi茅n describen que cuanto m谩s eficaz es el trabajador, gestiona mejor la interferencia familiar y mejora el desempe帽o del mismo13.

Por otra parte, Madero hace referencia a aquellos trabajadores que prefer铆an el TT, y que resultaron ser los que sufr铆an mayor estr茅s laboral, los que se ve铆an sometidos al efecto jer谩rquico de la empresa, o bien lo solicitaban por motivos de compromiso afectivo. Sin embargo observa, que aquellos trabajadores de mayor antig眉edad en la empresa y los de g茅nero femenino, escogen permanecer en la instituci贸n de trabajo14.

Sharit J. estudi贸 la empleabilidad y desempe帽o en trabajadores asociado a la edad, concluyendo que los trabajadores de mayor edad demostraban mayor honradez, fiabilidad, independencia y experiencia en su trabajo, mientras que los m谩s j贸venes ten铆an m谩s destreza para hacer ajustes y en el manejo de la tecnolog铆a15.

En este contexto, Fernandes establece el TT como una medida que contribuye a atraer profesionales cualificados, tomando en cuenta la innovaci贸n tecnol贸gica que en pa铆ses de econom铆as emergentes como Brasil ha tenido un gran impulso16. Y otros autores, como una oportunidad laboral para mujeres, j贸venes y discapacitados (Gareca, 2007)17. Otros autores como Salazar C. y Baker P., coinciden tambi茅n en describir el TT como una oportunidad para emplear a personas con discapacidad3,22-24.

Harrigton SS. en un art铆culo que estudia las condiciones laborales del TT, plantea que existe una clara necesidad de formaci贸n para el trabajador en temas como seguridad, ergonom铆a, planes contra incendio, calidad del aire interior, seguridad el茅ctrica, accidentes y planificaci贸n de desastres, al evidenciar que a煤n hay mucho por hacer en este campo en la actualidad18.

Caama帽o E., hace alusi贸n a la necesidad de promocionar la igualdad de g茅nero en los trabajadores que desempe帽an este tipo de trabajo, sin olvidar los roles familiares19.

Robertson M., apoya dos de los factores positivos anteriormente descritos: la disminuci贸n del estr茅s desencadenado por la oficina y la mejor acomodaci贸n al puesto de trabajo de los discapacitados. A帽ade como nuevos aspectos favorables: la adaptaci贸n del individuo al ambiente de trabajo, la disminuci贸n de la frecuencia de enfermedad y del absentismo laboral, el aumento de la productividad y un mejor control del trabajo. Al hablar de aspectos perjudiciales destaca: el aislamiento, el alto nivel de carga laboral, el estancamiento profesional y el conflicto familiar20.

Estudios recientes hacen referencia a las condiciones del lugar de trabajo, se帽alando que el trabajador considera como ideal mantener en su domicilio las mismas condiciones de su puesto de trabajo de las que dispondr铆a en la oficina. Por tanto, para garantizar que los trabajadores tengan un puesto de trabajo adecuado y seguro para sus necesidades, los empleadores deber铆an suministrar el mobiliario necesario o al menos contribuir econ贸micamente a configurar el puesto de trabajo domiciliario.

En relaci贸n a la influencia de la familia y la efectividad de la oficina en casa como lugar de trabajo, poco se ha encontrado descrito21. El TT puede convertirse en un arma de doble filo para la conciliaci贸n de la vida personal y familiar con la vida laboral, ya que a veces gestionar al mismo tiempo las demandas familiares y las laborales puede causar problemas a los empleados/as, con las dificultades que ello conlleva para la conciliaci贸n25.

Entre las principales conclusiones cabr铆a mencionar que el desconocimiento general sobre esta modalidad de trabajo, la cultura organizacional, el sistema de control y supervisi贸n laborales basadas en la desconfianza, no facilitan la implantaci贸n del TT en Espa帽a al ritmo en el que se impone en otros pa铆ses de nuestro entorno como Reino Unido, Alemania y Francia, por lo que se hace necesario un cambio de mentalidad colectiva para integrar el TT como alternativa laboral en el marco de la sociedad actual en la que nos desenvolvemos.

Se ha visto que el h谩bito de acudir todos los d铆as a la oficina, y cumplir con horario fijo y una rutina, es el ideal de muchos trabajadores. La flexibilidad necesaria para adaptarse a la globalizaci贸n del mercado de trabajo est谩 creciendo en la actualidad en lo que respecta al TT, sin embargo queda mucho por aportar en esta 谩rea. Es necesario una evoluci贸n cultural que permita al trabajador administrar correctamente su tiempo, cambiando la necesidad de cumplir un horario para alcanzar una meta.

Tambi茅n consideramos necesario profundizar en el desarrollo de un marco normativo apropiado, pues concentrar la dispersi贸n del conocimiento del marco legal que recoge los protocolos a aplicar en estos trabajadores es a煤n una asignatura pendiente, ya que entendemos el TT como una forma de desarrollo laboral que no debe diferir de otras modalidades y al que se han de aplicar protocolos similares a los establecidos para otros trabajadores, adaptados seg煤n cada caso concreto. Los teletrabajadores son una poblaci贸n susceptible a riesgos laborales para los cuales no existe una evaluaci贸n planificada de los mismos. Entendemos de primordial importancia que se debe proporcionar a este tipo de trabajadores un puesto de trabajo libre de riesgo o peligro y establecer medidas de prevenci贸n equiparables a otros puestos de trabajo. En cuanto a las condiciones de seguridad en TT, poco hemos podido encontrar y s贸lo dos art铆culos publicados en lo 煤ltimos a帽os hac铆an alguna menci贸n a ello.

En Espa帽a, solo una minor铆a de empresas y de poblaci贸n trabajadora contempla el TT como una alternativa laboral lo que concuerda con la necesidad de avanzar conceptualmente hacia un modelo laboral m谩s integrado en la sociedad digital en la que nos movemos y profundizar en su conocimiento, pues cabe destacar el escaso n煤mero de art铆culos encontrados en estos 7 煤ltimos a帽os bajo los criterios de b煤squeda utilizados en nuestra revisi贸n, lo que puede ser debido a la metodolog铆a utilizada, a una escasez de producci贸n cient铆fica abordando el tema o a la dificultad de encontrar descriptores espec铆ficos que faciliten la recuperaci贸n de la informaci贸n.

Finamente podemos concluir que al tratarse de un tema laboral emergente y en reciente auge, la metodolog铆a utilizada por los diferentes autores y la variabilidad del enfoque hacia el abordaje del tema, representa una dificultad a帽adida a la hora de interpretar los resultados intentar unificar criterios para el an谩lisis.

Referencias bibliogr谩ficas

1. P茅rez J, Sancho T, Nogareda C. NTP 412: Teletrabajo: Criterios para su implantaci贸n. Nota T茅cnica de Prevenci贸n. INSHT. http://www.mtas.es/insht/ntp/ntp_412.htm.       

2. Priorities for occupational safety and health research in Europe: 2013-2020. European Agency for Safety and Health at Work, 2013;(1):13-20. http://europa.eu.         

3. Verdes Y. El teletrabajo es casi inexistente en Espa帽a. Aula TIC PYMEs de la USC. 2013. http://www.usc.es/atpemes/spip.php?auteur48.    

4. Verano D, Su谩rez H, Sosa S. El teletrabajo y la mejora de la movilidad en las ciudades. Investigaciones Europeas de Direcci贸n y Econom铆a de la Empresa. 2013; http://dx.doi.org/10.1016/j.iedee.2013.03.002.       

5. Cifre E, Salanova M. El poder de la autoeficacia en la mejora de la salud psicosocial de la persona teletrabajadora. Salud Psicosocial. Espa帽a. 2012: 71-98. cifre@uji.esmarisa.salanova@psi.uji.es.      

6. Harrington SS. Occupational Safety and Health. Training for Teleworkers: Findings from a Research Study Conducted for the National. Institute for Occupational Safety and Health. The Telework learning center. 2007:1-4. www.teleworktrainer.com.      

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